里卡多·贾科尼,“X射线天文学之父”,诺贝尔奖获得者,现代天体物理学最具影响力的人物之一,12月去世,享年兴发首页登录l87岁。在一个跨越50多年时间和10个数量级波长的职业生涯中,里卡多打开了观察宇宙的新窗口,彻底改变了“大天文学”在主要天文台的运行方式,从哈勃太空望远镜到阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA).2002,里卡多因“对天体物理学的开创性贡献”获得了诺贝尔物理学奖的一半。这导致了宇宙X射线源的发现。”

里卡多精通古典音乐,经常提到被开车,像奥德修斯一样,追求美德和知识。我们三人有幸以某种方式陪伴他踏上了他史诗般的旅程,从20世纪60年代末开始,他的同事和朋友们,20多岁的时候,我们在剑桥的美国科学与工程学院(AS&E)聚会,质量。

当我们到达AS&E时,里卡多在那里呆了10年,升任执行副总裁。他领导了X射线天文学领域的建立,1961年,美国空军剑桥研究实验室成功寻求资金,将X射线探测器送入太空。虽然表面上的目标是探测来自月球的荧光X射线,里卡多正在寻找更大的猎物。

出生在热那亚,意大利10月6日,1931,里卡多在米兰度过了最初的25年,他在米兰大学获得物理学博士学位,在著名的宇宙射线物理学家朱塞佩·奥奇亚里尼的指导下工作。那时,研究高能核反应的唯一实际方法是通过探测和分析高能粒子的相互作用,主要是质子,原子核在大气中。尽管他对这个概念了解很多,探测器的设计和建造,里卡多对缺乏“行动”感到沮丧:他在阿尔卑斯的Quonset小屋里用了大约两年的时间用宇宙射线探测器,获得了80个高能宇宙射线探测事件。

超新星遗迹g292.0+1.8,由钱德拉X射线天文台拍摄。信用: 钱德拉X射线观测中心弗里克

1956年,里卡多获得富布赖特奖学金,移居美国,他曾在印第安纳大学和普林斯顿大学担任博士后研究员。在那里,他遇到了赫伯特·古尔斯基,并与他合作进行了宇宙射线实验。据贾科尼说,“我们建造了设备,像恶魔一样工作,分析数据并宣布失败。Riccardo搬到了AS&E,马丁·安尼斯成立的一家初创公司,布鲁诺·罗西的前学生,麻省理工学院教授。

在他家的派对上,罗西建议里卡多研究开发X射线天文学项目的可能性。海军研究实验室的赫伯特·弗里德曼领导的一个小组以前观察过太阳的X射线,但是根据太阳X射线的强度,似乎不太可能从遥远得多的恒星上探测到X射线。

里卡多不相信,怀疑问题不在于恒星,而在于X射线探测器的效率和对宇宙能提供什么的缺乏想象力。与Frank Paolini和Gursky合作,从普林斯顿搬到了AS&E,他们建造了一个视野更宽、灵敏度比以前飞行的探测器高50倍的探测器。

6月12日,1962,前两次发射失败后,里卡多和他的团队取得了成功。火箭在大气层上空飞行了五分钟。在那个时候,它在天蝎座方向探测到一个强大的信号源,他们把它命名为天蝎座X-1,以及全扩散的X射线背景辐射。X射线天文学领域诞生了!

贾科尼很快就开始使用这个新窗口来探索宇宙。1963,他和古尔斯基领导了一个大胆的计划,为未来的X射线天文学,包括更多的火箭飞行,一颗X光卫星,用来测量整个天空,几年之内,X射线望远镜

艺术家对乌呼鲁X射线卫星的印象。信用: 美国宇航维基媒体

提议的时间表过于雄心勃勃,但当时的景象很清晰,结果令人震惊。在NASA的资助下,Giacconi的团队开发并运行了第一颗X射线卫星,Uhuru它于1970年12月推出。兴发首页登录l对于这个项目,里卡多完善了他所说的系统工程科学方法。工程师和科学家并肩工作以确定需求,开发设计,构建和测试硬件,计划卫星的运行。里卡多自己熟悉所有的子系统,知道哪些是关键的,它可以为其他人提供备份功能,如何开展科学行动,诸如此类。他要求美国宇航局在24小时内将20%的数据送回美国宇航局,并指导团队开发一个软件系统,以便在我们收到数据后立即对其进行分析。这与美国国家航空航天局之前的科学任务大不相同,后者在数据采集数周后通过邮件发送数据磁带。

数据的快速周转使里卡多和研究小组几乎可以立即做出重要发现,并重新安排观测时间表和卫星配置,以跟踪和利用这些发现。在个人层面上,尽管按照大学标准和相对较新的项目,初级科学家,我们三位和几位同事接受了项目的任务,这些任务挑战了我们的极限,同时提供了开发技术的机会,管理,从一开始就具备科学和沟通能力。

尽管Riccardo作为AS&E的高级执行官负有多重责任,他每天抽出一部分时间和其他科学家一起分析乌呼鲁的最新数据。几个月之内,小组发现了不稳定的情况,亚秒变化源称为天鹅座X-1和定期4.84秒半人马座X-3。通过对CEN X-3的深入跟踪,我们确定它在一个2.087天的双星系统中运行。进一步的观察证实,CenX-3是由从伴星落向中子星的物质释放的引力能量提供动力的。随后,贾科尼和乌呼鲁 团队,以及其他一些观察家和理论家,确定天鹅座X-1很可能是一个黑洞(其质量后来确定为太阳质量的15倍左右)。在双星系统中运行,由落向黑洞的物质提供动力。这一发现构成了对黑洞存在的第一次确认。

乌呼鲁时期,里卡多每周五下午都会与乌呼鲁科学小组会面。在这些经常有暴风雨的会议上,对于我们所看到的一切,我们有着广泛的公开给予和接受,我们认为我们理解的,我们对什么一无所知,下一步想做什么。思想,不管多么狂野,被放纵地漂浮着,无情地击落。我们尊重所有人,但没有人是神圣不可侵犯的,每个人都必须在逻辑和科学价值的基础上捍卫自己的思想。乌呼鲁会议让大多数与会者精疲力竭,但也为我们的结果建立了信心,在我们不断前进的计划中。

1973,吉亚科尼的核心小组搬到了剑桥新成立的哈佛-史密森天体物理中心(CFA)。马萨诸塞州它形成了高能天体物理部门。就是在那里,里卡多最早的幻想得以实现,随着开发和投产,1978,的 爱因斯坦X射线天文台第一台用于太阳系外光源的X射线成像望远镜。爱因斯坦毫无疑问地证明了X射线成像的重要性,发现基本上所有类型的天体和系统,从附近的恒星到遥远的类星体,发射X光。这次任务的创新之处包括征求一般社区的建议以及制定计划的程序和技术,安排和存档爱因斯坦的观察结果,从而为更广泛的天文学界开放天文台。这个模型,当时是新的,现在已经被美国宇航局的所有天体物理学任务和大多数地面天文台所采用。

1976,认识到爱因斯坦的有限生命,并对它将产生的前景充满信心,Giacconi和Harvey Tananbaum提出了爱因斯坦的继任者,钱德拉 X射线天文台。成立于1999年,现为运营的第20年,钱德拉仍然没有同龄人的能力,以产生亚弧秒X射线图像,并建立了自己作为一个最有成效的天文台有史以来。利用钱德拉的数据,已经发表了7000多篇参考论文,内容涉及各种各样的外行星。中子星,黑洞,星系团,暗物质和暗能量。

埃尔戈多星系团,由钱德拉X射线天文台拍摄。信用: 钱德拉X射线观测中心弗里克

尽管里卡多会面临新的挑战,他仍以若干身份参与钱德拉的工作,包括他在钱德拉的头几年担任团队领导的角色 钱德拉号的观测 深田南。他还在“精神上”参与,因为他招募和培训的许多人在使钱德拉成为现实方面发挥了关键作用,包括,但不限于:列昂·范·斯皮布鲁克,望远镜科学家,Stephen Murray是高分辨率相机的首席调查员,哈维·坦南鲍姆是钱德拉X光中心的第一任主任。

1981,里卡多成为空间望远镜科学研究所的第一任主任。科学界坚持认为,科学操作是一个大的,独特而昂贵的新设施——空间上第一个主要的国际光学观测站,后来被命名为哈勃,由社区自己管理,而不是由美国宇航局的中心。他坚持让CFA小组完好无损,但是,认识到有必要将科学操作哲学从X射线组转移到光学界,他招募伊桑·施赖尔到巴尔的摩监督哈勃望远镜的运行和数据系统。

里卡多从头开始创建一个全新的机构,基于许多同样的原理,他的X射线天文学卫星已经取得了巨大的成功。他召集了一批在业务方面有专长的核心员工,工程,尤其是哈勃望远镜运行所需的科学学科,考虑到使哈勃在科学上有用的所有方面:规划和调度,卫星指挥和作战,指导科学计划发展的过程,以及帮助社区使用哈勃的生态系统。

其他创新,现在是大型天文学项目的标准,是里卡多和他的工作人员为哈勃介绍的.其中包括一个正式的数据档案,校准数据的分发和存档,一个正式的档案数据分析程序,基于人工智能的计划和调度系统,为大型和“关键”项目预留时间,以及自由分布的便携式数据分析软件。在哈勃的支持下,天文学设施之间的第一个基于互联网的网络也得到了开发。.他创立 第一个社区运营的赠款项目,以支持哈勃用户和“哈勃 研究人员支持年轻天文学家的计划,成为其他任务和学科的典范。

当哈勃望远镜的光学误差被发现时,太空望远镜界的许多人变得气馁,但里卡多突然行动起来。成立工作组的目的是为了在解决哈勃自身的基本问题的同时,尽可能科学地利用收集到的数据。这些小组包括研究所工作人员和从世界各地招募的专家。他们实现了目标。一开始让美国宇航局和天文学界感到尴尬的是,在媒体上讽刺,哈勃的成功 成为一个家庭世界。里卡多的视力和与哈勃的合作导致了光学天文学的重大突破,创造了一种新的科学的宇宙观及其进化论,在为天文学提供新的范例的同时,使人们能够接触到最广泛的天文学界的前沿设施。

哈勃成功之后,1993年,贾科尼搬到加庆,德国他成为首位担任欧洲南方天文台(ESO)总干事的美国人,国际组织成立的目的是为欧洲开发和运营天文学设施。ESO开始执行超大望远镜(VLT)。 在智利建造下一代光学望远镜的计划,一个比主宰天文学近半个世纪的望远镜大得多的望远镜。(凯克已经开始观察,但不向一般社区开放,哈勃当然,在另一个类别中,在地球大气层之上。)

里卡多继承了这个新望远镜的初步概念,它比先前ESO建造的新技术望远镜大30倍。里卡多应用了他当时实践的科学系统工程,全面重组员工持股结构,引进现代管理技术。在ESO任期结束时,他介绍了哈勃望远镜已经证实的系统和程序,但尚未用于地面光学天文学。展望未来,里卡多还开始研究ESO的下一个主要光学望远镜,欧洲超大型望远镜(ELT)目前智利正在建设中。

即使他成功地引导了VLT 发展,里卡多开始相信毫米波天文学应该是欧洲研究的下一个主要方向。美国,通过国家射电天文台(NRAO)在里卡多的领导下,ESO与NRAO合作建立了一个将成为ALMA的项目,世界上最大的地面天文学设施。

1999年离开ESO后,里卡多成为联合大学(AUI)的校长,NRAO的管理机构,以及负责阿拉木图建设和运营的北美行政长官。他在动荡时期担任AUI的领导,并提供了将NRAO置于射电天文学的主导地位的愿景,同时制定ALMA计划。

里卡多在NRAO提出了许多与他早期X光职业生涯中发展的相同概念,然后在STSCI和ESO进行改进。NRAO能够同时扩展超大型阵列,已经是世界上最前沿的无线电天文台,同时建设(与ESO和日本)阿尔玛。里卡多在建立阿拉木图的治理结构方面也发挥了主导作用,真正的全球合作,没有一个国家或地区负责。里卡多正式代表北美在阿拉木图的利益。国家科学基金会他对科学的看法贯穿整个项目,阿尔玛的成功与哈勃一样,钱德拉和VLT。

里卡多2004年从奥伊退休,但多年来,他一直在研究和思考天文学的未来需求,作为约翰霍普金斯大学的教授。

总结他非凡的职业生涯,里卡尔多说:

“我很感激生活在这个天文学的英雄时代,能够参与并为它的进化作出贡献。”

我们很感激他这么做,也是。