”美国宇航局发射新视野宇宙飞船在长达十年的航程中访问冥王星,然后超越!””

1月19日,2006年,作为强大的220英尺高的阿特拉斯V火箭,由于微小的行星际飞船在其很大程度上是空的鼻锥中,射入蓝色的佛罗里达天空,这些话从扩音器里冒出来,数千人聚集在卡纳维拉尔角,更多人通过电视和互联网观看,这激起了他们的心灵。这是有史以来最快的地球发射,因为最远的有效载荷是对象空间探测的目标。的庞然大物Atlas扫清了发射塔,最后三个字——“然后超越”可能没有引起太多的关注在所有Plutomania,但是现在,近13年之后,我们都是要找出那是什么意思。

柯伊伯带,遥远的数以百万计的冷冻库,原始对象,已提出但尚未发现当冥王星最早在1990年由NASA研究任务。上世纪90年代早期的发现表明,冥王星不仅是太阳系外缘的一个奇葩,而且是海王星轨道外一块完全未经勘探的区域的一部分。这一发现有助于为一项重铸为冥王星探险的任务提供科学支持。柯伊伯带。

在我们的科幻场景显示了,未来几个世纪的宇宙飞船总是通用的,能够旅行任何地方他们勇敢的船长直接。在21世纪,我们仍处在一个我们的深空飞行器单一使用的时代,只针对特定目标,它们通常携带的燃料和资源很少。有几次,我们可以把我们的一些工艺添加到扩展的访问另一颗彗星或小行星的任务。

然而,新视野的许多特殊特征之一是它的设计,从一开始,后继续冥王星和进一步探索世界,甚至没有被确认时启动。这是必要的,因为在升空,在造访冥王星之后,没有已知的柯伊伯带天体可以到达新的地平线。然而,我们对柯伊伯带的统计知识建议应该有很多这样的对象,这可能被发现而新视野的途中。一旦发生这种情况,新视野将被重新定向去拜访其中一个。

这次搜索没有按计划进行。它是更加困难比预期找到post-Pluto目的地。这主要是因为,事情是这样排列的,天空的面积,需要探索银河系中心附近的星系最差天体房地产寻找新的,微弱的对象与背景恒星的稠密的人口。随着新视野整个太阳系,明确其九年的旅程多年来,使用最好的地面望远镜,未能发现合适的物体。它到达了一个点,延长柯伊伯带任务的成功是真正的怀疑。

只有用哈勃太空望远镜进行一次意外的搜索才有可能挽救这一天。六月,2014年,就在冥王星遭遇的前一年,哈勃不俗,新视野号团队设法找到两个物体与可用燃料的工艺可以访问。其中,目标MU69,现在绰号Ultima Thule(希腊-拉丁混合语意思是超越已知世界”)是在一个更有利的轨道拦截。

所以现在,自从2015年7月围绕冥王星,向我们展示了这颗矮星和它的5个卫星斑驳的荣耀,“新地平线”一直在向Ultima Thule靠拢,比冥王星轨道另一个十亿英里远离地球。在新年前夕,进入2019年,天涯海角将成为迄今为止探索人类世界最远的工艺,作为新的地平线,有了三年半的冷,柯伊伯带那边的黑色区域,丢弃在几千英里的表面。

最接近的方法是在东海岸午夜后33分钟。然而,成功或失败的消息直到第二天早上才会传到地球上。在40亿英里处,遇到的前所未有的距离也意味着更大的通信延迟比以往飞越:要花12小时之间的往返以光速地球和宇宙飞船。在执行最后一次机动时,宇宙飞船将真正独立运行。与我们的日历翻页同步是完全偶然的,但应该使一个特别庆祝的遭遇:最后,新年前夜熬夜的真正原因!!

从未有过如此迅速地从无知到相对的前景明朗太阳系一种全新类型的对象。通常情况下,我们会遇到一次飞过去的遭遇,对我们的目标比我们现在对Ultima Thule了解得更多。我们都知道是它粗糙的大小(约20英里宽),好像是双瓣形状,盘旋,它甚至可能是两个独立的对象,它的整体颜色是有点比冥王星更红了。

因为太遥远了,又小又暗,我们甚至没有任何详细的光谱表面成分的线索。因为它是一个如此小的目标,新的地平线移动得如此之快,直到前几天遇到它甚至会分解成多个像素。甚至与其他第一次飞越相比,总是一阵阵的发现,这一个将很快发生。

三年前,冥王星向我们展示了同一套由七个精密科学仪器组成的仪器,现在将被用来快速而详细地研究最后通牒及其环境。它是沉重的板条箱吗?统一的还是不同的?粗糙还是光滑?岩石还是冰雪?我们很快就会有答案,线索,不只是这个神秘的历史对象但向一个新的失去了解太阳系的起源的故事。因为柯伊伯带是太阳系遥远的建筑仓库,剩下的地方建筑材料从使行星已被保存在阴凉干燥的地方。一直到现在都是禁区,等待有人好奇又聪明足以让它出去,发现文物保存的原始材料和建造过程的行星。

冥王星遭遇时,最后一颗已知的经典行星从星点向世界过渡,从望远镜的角度到拍摄精细的风景。迅速接近飞越的天涯海角,另一个巨大的太阳系将从遥远的天文研究只解决点的地质研究表面,形状和组合机构的历史。

这将是我们第一次近距离观察的一个遥远的对象,很可能是我们最后的多年甚至几十年。但也许不是。由于冥王星飞越,对可能的新柯伊伯带任务的兴趣增加了,最后通牒的新结果可能会增加势头。新地平线甚至有可能在其持续横穿柯伊伯带的过程中访问更多的物体。燃料是有限的但是有些重定向是可能的。核电池正在慢慢地老化,但是,太空船应该在未来十年内保持可操作性并与地球保持良好的通信。“新地平线”的机载望远镜照相机可用于在其路径上搜索更多的目标。

如果运气好的话,这交通繁忙的飞船可能会发现另一个世界去之前去永远漫步在星系,完成任务的废弃航天器,21世纪人类的好奇心和勇气的遗迹。