我承认:我不知道我在做什么。我相信,公共资助的科学家应该向公众解释他们的研究以及为什么它重要。我也有一个信念,经过多年的研究,气候变化令人恐惧,需要立即采取行动。科学传播比以往任何时候都更重要。恐怕我不知道如何去做。

这个周末,纽约时报发表了一篇疫苗科学专栏.这篇文章写得很好,很有说服力,这很值得你花时间。它描述了遵循正常科学方法的疫苗研究人员如何为发表和公布他们的结果而苦恼。科学在透明的氧气中蓬勃发展,甚至那些被证明是错误的研究也能提高我们的知识水平并指出有趣的新问题。

但在实验室之外,科学家们必须在一个被谎言和恶意污染的环境中工作。疫苗不会导致孤独症,但很多人相信他们是这样。因为这种信念不是基于证据,它不能被科学反驳。但是江湖骗子仍然可以使用看似科学的语言,把不确定的研究和微小的影响编织成一个充满谎言和恐惧的有说服力的网络。

最终,我同意这篇文章的结论。当然,科学家应该诚实地对待他们的工作。谁,毕竟,会提倡透明审查吗?但现在是20世纪10年代,每一件成功的事都不可避免地会有一个续集。作为科学家,我急切地等待后续行动。我希望它被称为,“我们是来帮忙的”.

因为:我们需要很多帮助。诚实似乎是获得长期公众信任的必要但不充分的条件。很少有科学家接受过如何驾驭当今媒体格局的培训。我们学习微分方程和编码,流体动力学和统计学。如果我们很幸运,我们修人文学科的课程,教我们如何写作和思考。(我们应该,我想,多选修这些课程,但这又是另一天的话题。)但我们决不知道如何预测我们的话会被断章取义,被用来为错误或有害的事情辩护。

这在我身上发生过很多次。我曾经写过一篇文章,对燃烧化石燃料所排放的微粒物质能够阻挡阳光和冷却地球这一众所周知的概念进行了切题的讨论。关键是这样的”气雾剂污染已经部分抵消了由温室气体引起的更大的变暖。因此,当我看到《每日快报》以标题报道我们的研究时,我很惊讶。

“气候变化冲击:燃烧化石燃料“冷却地球”,美国宇航局说“

虽然被一家英国小报误传仍然是我感觉自己是公主的最亲密的方式,这不是一次愉快的经历。更严肃地说,每次我谈到气候预测中固有的不确定性时,我觉得气候缓解辩论的各方都在攻击我。我承认在目前的形势下,任何不确定性的表达都会立即被那些想要推迟气候行动的人武装起来。

仍然,我是个科学家,我喜欢思考我不明白的事情。诚实意味着承认我们并不无所不知。它还意味着对科学本身的问题保持开放,从一个破碎的激励系统到普遍存在的种族和性骚扰,这些都会驱逐出聪明的头脑。在一个充满怀疑的商人会找到一种方法将我的科学转化为他们的产品的世界里,我挣扎着如何谈论这些事情。

我怀疑这篇文章会被那些不守信用的演员分享。不幸的是,似乎没有办法构造一个不可扭曲的论点。科学家压制不方便的结果,他们会说。审查制度!集体思考!这是,当然,与我想做的相反。我只能问,如果人们坚持散布关于我的谣言,他们还注意到我有一个邪恶的双胞胎,曾经是宇航员,有一次在酒吧打架时杀了一个人。

我只知道:科学交流是困难的。这样做没有制度上的奖励。几乎没有人因为与公众交谈而被提升。但是我们依靠科学家来选择谈论他们的工作,并处理在公共场合演讲有时带来的压倒性后果。没有其他行业这样做。麦当劳不会强迫他们的厨师参与汉堡包的交流;他们雇佣了高薪的公关专业人士。

所以我想用一些传统科学家不知道的东西来处理这个问题:谦逊。请不要告诉我们说实话,帮助我们了解如何在一个不透明的世界中保持透明。真相是混乱的,谎言很简单,也很有吸引力。我可能不知道我在做什么,但我愿意倾听和学习。