我要说些有争议的话。作为一名气候科学家,我预测一个持续的,值得注意的,严重冷却北半球的趋势。寒冷很快就要开始了,如果还没有,持续到今年年底。有些地区会结冰,会下雪,气候否认者会幸灾乐祸。原因是一种现象,虽然很神秘,为科学所知。我们称之为“冬天。”“

看到这个夏天的结束我不会难过的。很残酷:伦敦和东京的热浪,北极灼热的气温和融化的永久冻土,野火肆虐加利福尼亚和希腊。阿曼的一个城市气温超过华氏108度。在晚上。我想知道今年是否是世界终于意识到气候变化的现实的一年。然后我记得去年夏天,当飓风淹没休斯顿,摧毁了波多黎各和美属维尔京群岛。前一年:有史以来最热的一年。这里显然发生了一些事情。我想,当我们谈论它的时候,我们需要记住四件事。

天气不是气候

正如马歇尔·谢泼德所言,,““天气是你的心情,气候是你的个性."W伊瑟是短期的,不可能提前预测。我不知道1月20日纽约的天气会怎么样,2021。但我很有信心天气会很冷,因为纽约的冬天很冷。气候只是长期以来的平均天气。一个异常温暖的一月一日并不能使纽约成为冬季度假的天堂。寒冷的一天,月,或者,即使是一年也不意味着气候没有变暖。

天气受气候影响

因为这个,许多人在谈论气候背景下的极端天气事件时都很紧张。但是不断变化的气候掷骰子关于天气,使某些极端事件更有可能发生。例如:大气中可容纳的水蒸气量随着温度的升高而增加。加热1°F,含水量增加3%左右。结果如何?更强烈的暴雨。同样地,当地球整体变暖时,热浪发生得更频繁。

一场暴雨或一次糟糕的热浪是否证明气候变化正在发生?当然不是。多个长期的证据可以做到这一点。但是气候变化会使暴雨更加严重,热浪越来越热,越来越频繁。有理由怀疑气候变化在最近的事件中起着一定的作用。

提出正确的问题

兰斯·阿姆斯特朗很擅长骑自行车。即使完全干净,他会赢得很多比赛。他能赢得七次环法自行车赛是不可想象的。但我们知道他在吸毒,而且,最重要的是,我们知道兴奋剂的作用。所以我们有信心剥夺他的头衔。

当运动员检测出违禁物质呈阳性时,我们不想搞清楚他们是如何在一个种族的基础上,让他们保留一些头衔,并将其他人降级到第三、第九或第六十二名。当然,我们可以对每一个种族进行统计分析,但大多数情况下,我们同意这不是该问的问题。

气候和天气都一样。飓风,热浪,洪水,干旱以前发生过,而且还会再次发生,即使人类不存在。我们可以——也可以——使用聪明的统计数据来计算在气候变暖的情况下这些事件增加的风险。但是“如果没有气候变化,这会发生吗?“很少是一个肯定或否定的问题。相反,我们应该问问自己我们对气候做了什么。因为当记录经常掉下来的时候,你必须怀疑与兴奋剂有关。

不仅仅是气候

在一个空旷的星球上,极端事件并不重要,气候变化不会发生在一个原始的世界里。是我们的存在把天气事件变成了灾难。我们很复杂。气候变化将导致更多的野火,但我们管理土地的方式对其严重性有着巨大的贡献。海洋表面温度升高可能会导致更强的飓风,但是我们选择在哪里生活和建设将决定他们造成的损害。

气候变化发生在我们为之建造的世界里。这是个复杂的地方,由强大的政治力量塑造,人口统计学,以及经济力量。气候变化几乎不是造成自然灾害代价的唯一因素。但这并不意味着这无关紧要。

当北半球的夏天变成冬天,想想可怜的气候科学家,他们必须向自以为是的亲戚和虚伪的政客解释气温下降的原因。但更重要的是,记住这个愤怒的夏天的火灾、热浪和干旱。它们是未来事物的标志。